哈维尔埃尔南德斯:生于1988年6月1日,墨西哥球员,司职前锋,现效力于英超曼联足球俱乐部,他的球衣上印的名字Chicharito就是他的昵称:小豌豆。

24岁的曼联前锋小豌豆埃尔南德斯已经成为墨西哥的国民偶像,而且在花天酒地、诱惑无穷的足坛,他也堪称楷模:场上鞠躬尽瘁,场下洁身自好

3年半前的一个清晨,21岁的埃尔南德斯和父母以及经纪人围坐在早餐桌前,严肃地讨论一个问题:他到底应该继续足球生涯,还是转而求学。

出生于足球世家(他的外祖父和父亲都曾是墨西哥国脚),埃尔南德斯从小就梦想能接过父辈的旗帜。他的绰号“小豌豆(Chicarito)”就来自于父亲当年的绰号,老哈维尔有一双翠绿的眼睛,因此墨西哥人都叫他“豌豆(El Chicaro)”,他的儿子自然就成了小豌豆。然而,年届20的他仍然只能在家乡球队瓜达拉哈拉芝华士队枯坐板凳。痛苦的他只能告诉父亲,他想完全放弃足球,认真读完大学商科学位。

“他怀疑自己是否拥有成为一名一线球员的实力,作为父母,我只能一再鼓励他,但他明确缺乏耐心。”老哈维尔如是说。最终,就连外祖父都加入了劝说的行列。

就在那次早餐会结束后的赛季,小豌豆的小宇宙爆发了,在春季联赛中出场17次打入11球,成为球队主力前锋,并入选了国家队。随后,曼联买下了他。在曼联的第一个赛季,他就被评为年度最佳球员,全年出场45次,打进20球。现在,再也没人提起他差点离开足球这回事了。

更重要的是,他几乎是一个现代职业球员的楷模标本,场上鞠躬尽瘁,场下洁身自好。身处八卦媒体发达的英国,报章上竟然绝少见到关于他的流言蜚语。流传最广的轶事是关于他的宗教信仰他是个虔诚的天主教徒,每场比赛前都要跪在球场中央祈祷,以至曼联对阵格拉斯哥流浪者队之前,主帅弗格森担心对方狂热的反天主教球迷会伤害他,下令禁止他祷告。

今年夏天,当小豌豆跟随曼联来上海参加雪佛兰中国杯热身赛时,他已经隐隐有了巨星的架势。身高172公分,并不算高,但穿着红色运动服的他看起来挺拔匀称,出的小腿肌肉十分紧绷。清秀的娃娃脸上,那双碧绿的眼睛清澈而温柔。

当小豌豆在工作人员的保护下走进采访室时,身后闪光灯霎时响作一片,还伴随着一阵尖叫声不用问,女声居多。

7岁那年,小豌豆开始进行足球训练,那时他并不出众,父辈的基因还没显山露水。“我们从来没想过他会成为一个职业球员,直到他15岁,开始走向成熟,而我们决定支持他。”他父亲说。

2003年他签署了第一份职业合同,并在20岁以下世界杯中代表墨西哥进球。与此同时,家人让他选择了一条较为保险而平衡的路:他仍然在接受常规教育。2010年世界杯时,他是极少数当时正在大学就读的球员,专业是工商管理。

然而,当他加盟曼联后,足球已经成为他生命中最重要的事情。在过去20年中,曼联凭借成功的商业化运作与强劲实力,成为英超最成功的球队,并两次夺得欧洲冠军杯冠军。贝克汉姆、C罗纳尔多都在这里成为家喻户晓的巨星。

当父亲告诉他曼联对他有意时,他以为这只是个笑话,“墨西哥有些经纪人的名片上印满了世界豪门的队徽,我在想,好吧,又一个。但我爸爸说,不,这是真的,然后他激动得哭了。”小豌豆自己的反应则是,“我就要去那个梦里的地方,和那些我只能在Play Station(索尼游戏机)上和电视上看到的球员一起踢球了。一觉醒来,我以为那些事都只是做梦呢!”

加盟曼联首个赛季,球队就夺得英超冠军,并闯进了欧冠决赛。因此,当小豌豆代表曼联回到家乡比赛时,发现自己已成为国民偶像。瓜达拉哈拉市最大的耐克专卖店外,一块他的巨幅海报屹立着,上面写着,“祖国的未来都在你脚下。”海报背面是另一行字,“英雄离开,传奇归来。”

在曼联度过两年后,人们普遍认为,小豌豆像极了前曼联球员、挪威名将索尔斯克亚。他们都有一张娃娃脸,性情都挺温顺,更重要的是,他们都是“关键球先生”。在1999年那场著名的欧洲冠军杯决赛上,正是索尔斯克亚在最后一分钟打进制胜球,成就了曼联三冠王的辉煌。现在,小豌豆接过前辈的枪。他总能在球队最需要进球的时候挺身而出,难怪弗格森说,“他把握机会时就像在剥豌豆,顺其自然。”

身为墨西哥国民偶像,小豌豆为人依旧谦和。进场时,他向每个人点头致意、笑容可掬,回答问题时直视着你,表情放松又专注。离开时,还不忘伸出手说:谢谢。

这是一个典型的“弗格森孩子”。曼联成功的秘诀之一是,他们拥有一位无与伦比的主教练、现年71岁的弗格森爵士。在过去26年间,他一直带领曼联,并将许多年轻人,如吉格斯、贝克汉姆、斯科尔斯,都打造成了世界级球星。作为一名苏格兰工人阶级出身的教练,他崇敢、坚定、勤奋和朴实的品德,小豌豆能得到他的赏识,也与这样的性格有关。

弗格森对年轻球员十分严格。吉格斯曾经回忆道,“当我崭露头角时,弗格森就要求我远离媒体,不要担心我说了什么、形象如何,而是专心足球。”在他贪玩的那些日子里,弗格森曾经有一次冲进曼彻斯特的夜店,怒气冲天地将他从派对上拽出来,并威胁将他开除出队。也多亏了弗格森的教导,吉格斯才能保持巅峰状态超过二十年,成为英超20年来的最佳球员。

小碗豆也是一样。加盟曼联时,弗格森要求和他的家人共进午餐。“他希望能和我父母一起聊聊,知道他们是什么样的人。”随后,老哈维尔辞掉了工作,举家搬到曼彻斯特,和儿子住在一起。父母一直在提防他成为一名世人眼中典型的足球运动员:花钱如流水,兼玩世不恭。直到离开墨西哥加盟曼联之前,他一直都住在父母家的阁楼上。而且必须自己打扫房间。

小豌豆说,“我的家人父母、姐姐和祖父母,他们让我保持冷静,让我脚踏实地而非飘飘然。我希望人们仍然像以前一样对待我,改变的一部分是美妙的,现在我走在街上时,会有很多人认出我,但我并不想改变太多。”

本刊记者问小豌豆,“你如何远离场下的喧嚣,始终保持职业性?”他说,“我的前辈斯科尔斯和吉格斯都示范了如何做好一名杰出的职业球员。我24岁了,也希望能够过好自己的生活,但在场上,你必须专注才能继续。在曼彻斯特,我过着一种非常安静的生活,没有狗仔队一直追踪我,我很幸运。外界诱惑虽然非常多,但我仍然百分之百地专注于足球。”

提到弗格森时,小豌豆说,“他真是个伟大的人。他帮助了我许多,将我带到世界上最大的俱乐部,并教会了我,当你在场外能够保持一个良好的生活状态时,你在场内就可以发挥得更好。他是我生命中很重要的一部分,他永远都知道在正确的时刻该做什么。对我,他既是良师,也是益友。”

上赛季,曼联最终因净胜球之差,将联赛冠军拱手让给同城死敌曼城。我问小豌豆,当得知曼城成为冠军时,作何感受,他长叹一口气,“那真是非常奇怪,难以置信,世界好像都灰暗了。”然后眨眨眼,笑了起来:“明年我们仍然会成为冠军。”

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