2021-2022赛季,作为一名角色球员,瓦塞尔出色地完成了他在马刺队的工作。但他能否更进一步呢?他的第三个赛季或许能给到我们答案。

在今年选秀大会到来之前,德文-瓦塞尔依旧是马刺队自邓肯以来选中的最高顺位新秀。虽然选秀排名有时候看起来毫无意义,但它还是会带来一些压力。瓦塞尔从未被视为救世主,但他依然被认为是未来马刺队中的一块重要拼图。

过去一个赛季,他已经展示出了重要拼图的潜质。尽管他还没有蜕变成球星,但这个二年级侧翼已经取得了极大的进步,足以让那些质疑马刺队选择他的人闭嘴,同时也收获了众多粉丝。瓦塞尔的优秀是有目共睹的,接下来我们要看的是他究竟能够走多远。

德文-瓦塞尔是一名身高6尺5的侧翼球员,菜鸟赛季的他还是个小透明,第二年就收获了很多关注。

球队期望他在第二个赛季能承担起更大的角色,最初的定位是替补席上的攻防尖兵,与朗尼-沃克四世在侧翼上搭档出场。

在出场的71场比赛中,他场均出场27.3分钟,得到12.3分,4.3个篮板和1.9次助攻。

瓦塞尔在上个赛季有一个良好的开局,在前17场比赛中,他的三分手感极好,作为关键的替补球员之一,似乎已经完全适应了这一重要角色。不幸的是,十一月下旬,他因腿筋拉伤缺席了接下来的五场比赛。复出之后表现挣扎,他的外线投篮,也是他在进攻端给球队帮助最大的技能包也丢失了一段时间。一月份的又一次短暂缺席也没有让他的外线手感恢复如常,但他在防守端和三分线内的表现依然让自己在二阵容中举足轻重。当没办法在三分线外出手时,他的中投能力也很大程度上弥补了他作为射手的间歇性挣扎表现。而他的团队防守能力让他在个人对位不如意的情况下,也能够在防守端起到积极的作用。

瓦塞尔作为第六人的出色表现也为他赢得了德里克-怀特被交易后空缺出来的首发位置。在这个新的角色上,瓦塞尔继续做好防守工作,持续在外线提供火力。他在攻防转换中迅速成长,有时还可以持球进攻,尽管他还不擅长制造投篮机会。瓦塞尔是一名非常有用的角色球员,相较于前任能更好地拉开空间,进行攻防转换,这都得益于他出众的身体条件。虽然除了附加赛瓦塞尔并没有在很多场次展现出一支球队未来大梁的潜质,他的个人防守也没有实现预期的飞跃,但他在菜鸟赛季就获得了足够多的出场时间,这一点也表明,至少在很长一段时间内,他都是一个可靠的轮换球员。

瓦塞尔需要在一个平平无奇的菜鸟赛季之后展示出他能够更上一层楼的能力,他也的确做到了。在他进入联盟的第二年里,尽管没有多少成就伟大的闪光时刻,但考虑到他才21岁,在首发位置上依然可以做到攻防兼备,今年对他来说仍然是成功的一年。马刺队的整体表现不稳定加之他还年轻,作为一名射手在不同情况下表现有所起伏虽然令人担忧,但也可以理解。无独有偶,瓦塞尔的无球意识和身体条件显示他可以成为一名防守达人,但把他放在一个防守端陷入苦苦挣扎的球队,没有做到这一点也不能过分苛责。总的来说,今年虽然不是完美的一年,但他表现出了很好的适应能力。

瓦塞尔即将进入他新秀合同的第三年,他有望继续以先发二号位的身份出场,这也将为他在2021/2022赛季的出色表现提供足够的延续性。新赛季对瓦塞尔至关重要,将决定他是否能够在2023年夏天完成续约。

但现在仍然有两个问题存疑。第一个很简单,主要是围绕他将来会打哪个位置。如果马刺在侧翼位置配备更传统的大前锋,那么在很长一段时间内,只要瓦塞尔首发,他可能继续待在二号位上,或者是偶尔去打小前。相反,如果马刺决定打位置模糊的小球战术,瓦塞尔可能偶尔会被要求与较小的外线球员搭档并防守大前锋,就像他上赛季打替补时所做的那样。无论哪种情况都有它的合理之处,但想要更大化地利用瓦塞尔的价值,让他在侧翼与体型更大的球员搭档才是明智之举,因为他的身高是一项优势,而他相对瘦削的身材也不成问题。

第二个问题更重要,关系到他的天赋能否兑现。瓦塞尔已经证明了他是一名可靠的角色球员,那么他能成为攻防两端任意一端的顶级球员吗?或者至少成为攻守一体的球员吗?防守端他还是有两把刷子的,但进攻端的上限在哪目前还不清楚。他曾经说过自己并不满足于仅仅成为一名3D球员,但他不稳定的处理球能力以及缺乏杀伤性的第一步可能很难让他在进攻端达到保罗-乔治那样的高度。成为克里斯-米德尔顿似乎是一个更容易实现的目标,因为瓦塞尔有一手可靠的运球之后的中距离跳投,如果他能把射程扩大到三分线外,他会有更多的突破空间,防守者在外线也不敢逼得太紧。瓦塞尔可能还需要一段时间才能真正具备自主创造进攻的能力,更不要说为队友了,但下个赛季他至少在这方面能有所进步也是极好的。

如果角色更加明确,进攻更加自由,瓦塞尔绝对会有巨大的飞跃。即使短期内不能成为主要的得分手,在三分线外带来稳定的全方位的威胁(上个赛季他的右侧三分命中率要高于左侧),在防守端持续进化也足以在下个赛季让粉丝为他呐喊欢呼。

选秀时瓦塞尔被认为是一个最稳妥的选择,他也向大家证明了自己的下限并不低。现在的问题是他的上限在哪里,想要找到答案或许还需要一些时日和耐心,好消息是,处在重建中的马刺有的是时日和耐心。

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